留学要优先选专业,还是选学校?如何筛选适合自己的Program?

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定位选校,是一个复杂的工作,也可能是你人生需要做的最重要的决定之一。


在选择院校的同时,你需要考虑一系列大大小小的因素;在我们之前的文章里曾说过,网上的观点、教授的忠告、学长姐的分享、顾问的建议,所有这些信息来源会让你迷茫而找不到重点,尤其这当中还存在着相当一部分相互矛盾的观点建议。

 

如果在留学选择上,不得不在选校和选专业中,挑出其中一个有所偏重,到底是选校还是选专业更重要呢?


对于这个许多人都会为之纠结的问题,挥之不去的名校情结也许会让很多人容易先考虑选校的事情,能进名校甚至挑个自己不太喜欢的专业似乎也是不错的选择。但,到底怎么做才更明智呢?



有人认为,选校比选专业更为重要。


因为学生获取知识的方式已经发生变化,大学不应该再是完全传授知识的地方,而是价值塑造、能力培养的主要场所。所以,选择一个大学实质是选择一种价值观、一种文化、一种精神。专业的选择可能不是那么重要,除非学生立志献身某一个学术领域、某一个学科方向。


这个观点听起来似乎很有道理,如果你只是为了接受通识教育的熏陶,专业对于你好像不那么重要。但如果考虑到未来的具体发展,这个观点可能就不如当初想象的那么合适了。


《The Economist》曾做过一个关于美国大学选择与回报的调查研究。大数据表明:从未来的收入水平来看,“学什么专业”,比“在哪里学”更重要。



图表横向坐标学校录取率。越往右边,是录取率越高的学校,简单来说,就是比较差的学校。越往左边,是录取低的学校,简单来说,就是相对优秀的学校。

图表纵向坐标投资回报率。越往上,投资回报率越高。

蓝点艺术/人文学科等相关专业

红点工科/计算机/数学等相关专业

取样美国240所高校

每个小点都代表来自不同学校的学生,其不同的教育投资回报率。


结论


工科/计算机/数学等相关专业:好学校出身的学生,和相对较差学校出来的学生,他们的平均投资回报率,基本平行在一条线上。


文科专业:好学校和相对一般学校出来的学生,他们的平均投资回报率有一定的差距。

所以,如果从薪资考虑,重要的不是你去名牌大学,而是你去学习什么样的专业。去好大学当然值得投资,但是这个价值是很可能会过期的。你所学习的专业知识,比你在哪里学,要更重要。如下表所呈现的:



从表中数据我们可以看到商业/管理,工程和数学/电脑科技专业(其他专业依次为社会科学、生命科学、艺术类、英语、健康、人文、教育和农学)是国际学生选择最多的3个专业,一半以上的国际学生都会选择这3个专业之中的一个。


在过去的4年中,英语项目受欢迎程度是所有专业中是最大的,增长达67%。越来越多的国际学生申请ESL项目作为正式入学前熟悉美国文化和语言的桥梁课程。读完ESL课程的学生在申请其他专业时相比而言会显得更加自信。


艺术类专业同样也有一个大幅度提升,与上一年度相比提高了43%。数学/电脑科学和工程专业分别增长了50%和34%。


STEM(Science, Technology, Engineering, Mathematics)类专业依然成井喷状态。




选择一个专业是困难的,但也是令人兴奋的,选择一个合适的专业是每一个打算要去留学的学生需要考虑的。


那么在选择你申请的学校的过程中,面对那么多的专业,到底应该怎么去选择一个正确的专业呢?如果你犹豫不决,那下面这些提示,可能有助于你做出正确的选择。


如何选择专业


1

花时间来研究你感兴趣的课程


了解各个学院尽可能多的课程。这是一个最好的方式来了解你的潜在专业,甚至有时候你本不感兴趣的专业,通过对它的了解你会有新的看法。


你可能已经知道你未来想要做什么,但不要被限定在这个想法中,直到你真正做出决定前你都可以去追求其他的可能性,直到你真正找到一个合适自己的专业。


很多人在一开始可能会很肯定以后会去追求一个经济学领域,但也许最终去了数学系。你不可缺少的就是好奇心,好奇每一个了解其他领域的机会。


2

咨询你的教授和高年级学生


最便捷的一种方式就是咨询你的教授,或者目标学校的高年级学生,你的老师会给你一些专业的经验和建议。


同样你目标学校的学长会告诉你哪些东西是他们喜欢的,以及哪些方面是他们无法忍受的,对于学校专业他们是最有发言权的。


你可以在大学的官网或者一些社交网站上找到他们,尝试去问问他们最初选择这个专业的原因。与一些教授交谈也是必须的,一些专业可能会从名称上对你进行迷惑,还有一些专业往往会有很多小的分支,这些都是你提前要弄清楚的。


3

选专业也不要忘记研究地图


如果你有一个对未来发展的计划当然最好了,一些学生可能认为城市地理位置只有在选择学校的时候更重要,其实不然。


当你在选定一个专业的时候,你也应当和你未来想要生活的城市结合起来,你要弄清楚在你毕业以后哪个城市更需要你这个学科的人才,是大城市还是小村镇?


其实很多国际生之所以出国留学就是为了一个高薪的工作和好的地位,可是这些工作和机会往往都存在于大城市中。


选专业也是人生的一次重生的机会,希望大家可以在这样的人生大事上事先做好相应的准备,选择专业的时候考虑全面,认真考虑一下自己未来理想的生活,做好未来的职业规划,并且知道自己想要什么,这样的话才会更有可能选择自己最理想的工作。




项目筛选指标


为了让同学们在选校、选 Program 时有一个更为直观具体的参考标准,我们在这为大家提供筛选合适研究生项目的 7 个主要指标:


1

录取要求


你是否符合所选研究生项目的录取要求?如果不符合的话,具体是哪一项没有达到要求?每一个知名院校的研究生项目都有相应的录取要求,比如 GPA、托福 GRE 成绩、本科专业等。一般说来,一个拥有高声誉的研究生项目,通常都设置了较为严苛且全面的录取政策。


2

录取率&入学率


通常,我们会通过以下两个硬指标来评估一个项目的招生情况——录取率(Acceptance rate)和入学率(Yield)。大多数知名院校都会严格评估申请候选人,严格控制录取率。斯坦福的 6%,哈佛 11% 的录取率都证明了他们严苛且细致的筛选程序及极高的录取标准。而入学率则是候选人再被录取后,实际选择入学报道的人数比例。若你申请的项目有着较高的入学率,那就说明从申请者的视角来说,这个项目是很受欢迎的。

 

3

就业数据


为什么我们要申请高知名度、高声誉的院校?因为这些名校的项目往往也代表着丰富的就业机会和良好的就业前景。因此,了解项目的就业数据,也是你判断这个项目是否符合你预期的重要指标。当你去翻看在 2017 年 QS 世界大学毕业生就业率排名时,也可以发现它与各大机构发布的大学综合实力排名相差无几,排名前列的还是那几所耳熟能详的院校——斯坦福、 MIT 、哥大、伯克利、普林斯顿等。


4

校友文化


拥有一个强大的校友文化,能大大促进院校的生命力和效率。杰出校友和母校的相互连结,不仅能为院校既有的教育体系带来新的活力,也能为仍在就读的学生带来许多额外的机会——你既可以与杰出校友们保持交流,还能获得实习机会、工作机会等更直接的帮助。 


5

师资力量


想象一下给你上课的教授是诺贝尔奖得主,或者是世界著名作家,会是一种什么样的体验?顶尖大学的师资团队通常都是由这些最一流的人才组成的,他们不仅会为你提供深刻的见解,也会激励你去探索课程以外的世界。跟着这个世界上最杰出的学者学习,上课还玩手机的话可以说是“石乐志”了。


6

基础设施


从拥有最前沿的细胞研究设备,到配备齐全、规模庞大的数据实验室,再到 24 小时开放的图书馆与健身房,我们总是希望能享受学校为我们提供的最完善的基础设施。良好的基础设施建设不仅能为学术研究带来有力支持,还能为课余生活带来更多选择。

 

7

学风


绝对严谨的学术、全情投入的授课、充满活力的校园文化、同样优秀的同学以及数不尽的个人提升机会,所有这些因素共同塑造了最好的、最舒适的学习环境。在考虑一个项目相关环境时,可以重点考虑它的课程设计是否以学生为中心。课程设计包括教学风格、教学大纲、课堂活动在内的各种教学相关事项。你可以通过官网、学长姐等途径了解以下具体这些方面,以判断这个项目是否符合你对于“以学生为本”的要求:

- 概念学习(Conceptuallearning):应是理论与实践的完美结合。

- 自学(Self-learning)与研究(Research)

- 同行项目(Peer project)与协作任务(Collaborative assignments)

- 实地考察(Fieldtrips)与短途旅行(Excursions)

- 持续而全面的评估流程(Continuous and holistic evaluation process)

- 交换项目(Exchange programs)

- 实习(Internships):顶尖院校通常会与各大知名的企业与组织合作,提供大量的实习项目,尤其是在暑假期间。


完美的规划,是申请成功的一半在选择留学项目时,全面而细致地审查该项目是否符合上述这些标准,能让你的选校过程更为合理且高效。当然,除此之外,你可能还会考虑地理位置、住宿条件等其他因素。但请记住,永远对选校保持开放的态度。最终的选校结果可能会让你大吃一惊;你也将在这个过程中收获许多之前未知的 insights 。



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